Instituto Milenio de Oceanografía muestra preocupación por posible proyecto de fertilización con hierro en las costas chilenas

Jueves 20 de Abril de 2017

El pasado lunes 3 de abril, se publicó en El Mercurio un artículo, titulado “Experimento científico: Sembrar el mar podría ayudar a aumentar la cantidad de peces”. Se trata de la propuesta de la empresa canadiense Oceaneos sobre fertilizar la costa de Chile y Perú con hierro, esto con el objetivo de aumentar la productividad de peces.

Oceaneos realiza una campaña para convencer a Chile sobre el productivo negocio que podría ser esta propuesta, tomando para ello algunos resultados sobre experimentos realizados por la comunidad científica internacional. El Instituto Milenio de Oceanografía (IMO), a partir de su grupo de investigadores y expertos en el área, considera que el hierro es efectivamente un elemento fundamental para el fitoplancton, ya que forma parte de la base de la cadena trófica que provee los alimentos de los peces. Sin embargo, de acuerdo a las investigaciones realizadas durante los últimos 25 años, concluyeron que en algunas partes del océano se presentan deficiencias en este elemento. En algunas zonas particulares, la adición de hierro aumenta la cantidad de fitoplancton.

A propósito, los investigadores del IMO señalan que: “los resultados científicos a la fecha no permiten descartar o incentivar la posibilidad de fertilizar artificialmente el océano con objetivos de eco-ingeniería, tales como mitigar el aumento de CO2 atmosférico o incrementar la pesquería. Sin embargo, el consenso internacional es que la fertilización artificial del océano debe ser prohibida por el momento”.

Sobre esta iniciativa, los científicos enfatizan en el acontecer internacional. “Las partes de la Convención de Londres sobre la Descarga de Desechos de 1972, un convenio internacional en la cual Chile participa, reiteró el año 2012 que la única excepción para este tipo de prohibición, son los experimentos con propósitos puramente científicos, necesarios para lograr un mejor conocimiento científico sobre los efectos que tendría la fertilización del océano a escala comercial”, afirman desde el IMO.

Dentro de los principales riesgos que puede alcanzar la fertilización marina consiste en el incremento en abundancia de una microalga nociva, la diatomea Pseudo-nitzschia, productora de la neurotoxina ácido domoico. Además, luego del florecimiento algal, en respuesta a la adición artificial de hierro, la biomasa podría descomponerse en las aguas sub-superficiales bajando críticamente el nivel de oxígeno y afectando negativamente a los peces crustáceos y moluscos.

Frente a la idea de Oceaneos sobre fertilizar la costa de Chile y Perú, hay que señalar que las aguas costeras tienen ya suficiente hierro. “Este tipo de experimentación terminará siendo solamente un malgasto inútil de nuestros fondos”, enfatizan desde el IMO. Además, se debe agregar que Chile ya cuenta con problemas con el florecimiento de algas tóxicas y con las aguas sub-superficiales naturalmente bajas en oxígeno. Como consecuencia, han provocado varazones cuando sus movimientos atrapan y sufocan peces e invertebrados.

También, podría generar riesgos en áreas relacionadas con el turismo, acuicultura, pesca artesanal y además para la vida humana.

Finalmente, es importante destacar lo ocurrido en 2012 con la empresa privada Haida Salmon Restoration Corporation (HSRC). Con el objetivo de estimular la de salmón, decidieron añadir hierro a las costas de la isla de la tribu Haida. En aquella ocasión, no se concretaron los permisos necesarios, razón por la cual actualmente hay una investigación judicial en Canadá.

Aunque Oceaneos niega tener enlaces directos con HSRC, en 2016 su director fue Jason MacNamee, quien era el director de HSRC en el tiempo cuando hicieron la fertilización ilegal en 2012.

Oceaneos solamente propone una etapa experimental – de características indeterminadas – es preocupante que una empresa extranjera con fines de lucro, pero sin el conocimiento intimo de condiciones y necesidades locales, no esté preparada correctamente para evaluar los riesgos para la vida en el océano, y la salud humana, ni de tampoco monitorear adecuadamente los efectos reales de esta fertilización.

Links:

El Mercurio: http://www.elmercurio.com/blogs/2017/04/13/50279/Experimentos-en-nuestro-mar.aspx

El Mostrador: http://www.elmostrador.cl/cultura/2017/04/06/cientificos-denuncian-como-peligroso-proyecto-para-fertilizar-el-mar-y-producir-mas-peces/

Diario Concepción: http://www.diarioconcepcion.cl/2017/04/19/#10/z

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